« ■特別展「唐画もん(からえ)もん」で出合えるカエルたち | トップページ | ■カエルグッズストーリー2 九谷焼のカエルと松尾芭蕉 »

■スコットランドのカエルグッズとカエル

Photo

カエルと鳥が対峙している様子のこの置物は、25年ほど前にイギリス北部の湖水地方を旅したときに見つけたスコットランドの工芸品です。湖水地方へは世界的に有名なカエルのキャラクター「ジェレミー・フィッシャーどん」(「ピーター・ラビット」シリーズに登場)のグッズを求めに、作者であるベアトリクス・ポターの記念館を訪ねました。

当時は、ジェレミー・フィッシャーに対してもカエルの擬人化ぶりに目を奪われて、そのモデルになった生きもののカエルの種類にまで考えが及ぶことはありませんでした。今、改めてその種類を特定してみようとすると、ヨーロッパアカガエル(英名Common Frog、学名Rana temporaria)が思い浮かびました。

ヨーロッパアカガエルは、英名に「Common(普通の)」とあるくらい、ヨーロッパではごく普通に見られ、スコットランドを含むUK(グレートブリテンおよび北部アイルランド連合王国)の在来種でもあります。この置物のカエルもヨーロッパアカガエルなのでしょうか。制作者が何のカエルをイメージして作り上げたのか知りたくなりました。

Webサイト「Froglife」によると、スコットランドに棲息しているカエルに、Common Frog(ヨーロッパアカガエル)、Common Toad(ヨーロッパヒキガエル)、Natterjack Toad(ナタ―ジャックヒキガエル)、Pool Frog(プールフロッグ)、African Clawed Frog(アフリカツメガエル)、American Bull Frog(アメリカウシガエル)、Fire-Bellied Toads(チョウセンスズガエル)、Green Frog(グリーンフロッグ)、Midwife Frog(サンバガエル)が挙げられています。

このうち、実験などによく使われることで知られるアフリカツメガエルや日本にも持ち込まれて繁殖しているアメリカウシガエル、後ろ肢が短くFrogと違ってジャンプが苦手なToad(ヒキガエル)は候補からはずしてもよいのではないでしょうか。

ヨーロッパアカガエルでなければプールフロッグかグリーンフロッグに絞り込めそうで、サイトに掲載されている画像を見ても、その3種のどれでもよさそうな気もしてきました。

Pool Frogは1995年に絶滅したとされたことがあるようです。しかし、English Pool FrogはUKでももともとあまり見られない珍しい種で、スウェーデンやノルウエーに棲息しているPool Frogとも別種ということがわかり、最近は東アングリア(現在のイングランドのノーフォーク州)の在来種として再導入されたそうです。

Green Frogという名称はいくつかの種をくくる呼び方のようで、これにはMarsh Frog(ワライガエル)、Edible Frog(ヨーロッパトノサマガエル)、そしてPool Frogも含まれます。ヨーロッパアカガエルとは目のあたりに明らかな違いがあり、背中に黄色い線が見られるものが多いと報告されています。ここでは、この置物のカエルをGreen Frogと思うことにしました。

スコットランドのきびしい自然環境の中で捕食者に立ち向かうグリーンフロッグ。ひとつのカエルの置物からいろんなことを想像してみるととても楽しいものです。

・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・

※新刊『ときめくカエル図鑑』(山と渓谷社刊 文・高山ビッキ 写真・松橋利光)販売中です。どうぞよろしくお願いします。

Photo

-----------------------------------------------

<関連サイト>

「100年カエル館」 http://kaeru-kan.com

※Webミュージアムでは2011年に福島県立博物館で開催した「喜多方『100年カエル館』コレクション展」を画像でご覧いただいております。

「カエ~ル大学」http://kaeru-kan.com/kayale-u

「コトバデフリカエル」http://kaeru-kan.cocolog-nifty.com/kotobadefurikaeru ※エッセイで時代をふりかえるサイトです。

カエル大学通信 www.mag2.com/m/0001378531.html 

※『かえるる カエルLOVE111』(山と渓谷社)全国の書店等で販売中です。

 

Cover_obiariweb

|

« ■特別展「唐画もん(からえ)もん」で出合えるカエルたち | トップページ | ■カエルグッズストーリー2 九谷焼のカエルと松尾芭蕉 »

カエルグッズストーリー」カテゴリの記事